중국의 지도자 중 가장 많은 존경을 받고 있는 사람 중 하나인 모택동(마오쩌둥).

그가 벌인 작전 중 참새 박멸 작전에 대해 알아보고자 합니다.

1958년부터 60년까지 중국은 최악의 흉년으로 4천여만명이 굶어 죽었습니다. 

흉년이 원인이 무엇인지 알아보니 그건 바로 참새들 때문이었습니다.

주석에 오른 모택동은 식량 증산을 위해 여러 가지 노력을 하고 현지 시찰도 하였습니다.

1958년 현지 시찰하던 모택동은 수확기에 접어든 벼를 참새들이 쪼아 먹고 있는 것을 보았습니다.

 '저 참새들 때문에 농사가 잘 되지 않겠구나!'

 모택동은 참새들이 어떻게 하면 벼를 쪼아 먹지 않을까 연구를 하였습니다.

그리고 내린 결론은 <참새를 박멸하라!>

베이징 시민들은 참새 박멸을 위해 독극물을 쓰고, 포수들도 동원하였습니다.

시민들은 참새들이 앉으려 하면 꽹과리를 치며 벼에 앉지 못하게 하였습니다.

나무에 앉아 쉬려고 하는 참새들도 꽹과리 소리에 하늘을 날아다녀야만 했습니다. 

결국 하늘을 날다 지친 참새들은 지쳐 땅으로 떨어지고, 독극물에 죽거나 포수들 총에 맞아 죽었습니다.

그렇게 참새 박멸 작전으로 약 2억마리의 참새를 없앴습니다.

모택동은 흐뭇한 미소를 지으며, 올해 풍년 농사를 기대하였습니다.

그러나 풍년은 개뿔~~ 가을에 추수를 해보니 오히려 엄청나게 쌀 생산량이 줄었습니다.


그리하여 1958년 한 해동안 굶주림에 약 200만명이 죽고, 

그 다음 해에도 쌀 생산량이 적어 굶어 죽는 사람들이 속출하였습니다.

참새를 박멸하니 그동안 참새들이 잡아 먹었던 해충들이 기하급수적으로 늘어나

해충들이 벼를 갉아먹어 대흉작이 되었던 것입니다.

모택동은 어쩔 수 없이 참새 박멸 작전을 중단하고

은밀하게 소련으로부터 참새 20여만 마리를 긴급 지원받았습니다.

하지만 2억 마리나 죽였는데 20여만 마리의 참새로는 벼농사를 풍작으로 만들 수 없었습니다.

결국 모택동은 이 작전의 실패로 권력 퇴진을 압박 받아 2선으로 물러날 수 밖에 없었으며,

중국 인민 수 백만명이 목숨을 잃는 대인재를 초래하였습니다.

지도자의 판단 착오가 얼마나 많은 국민들이 피해를 입을 수 있는지....역사의 교훈입니다.


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