조선시대 자기 관리가 철저했던 임금을 꼽으라면 영조를 꼽을 수 있겠습니다.

자신의 어머니가 무수리인 콤플렉스를 극복하고 탕평책을 펼치며

인재를 고루 등용했던 왕인 영조에 대해 알아보겠습니다.


저는 영조하면 사도세자가 떠오릅니다.

자신의 아들을 뒤주에 넣어 비참한 최후를 맞게 한 영조.

어떻게 자신의 아들을 그렇게 죽일 수 있을까?

그런데 조금 더 생각해 보면 영조의 마음을 조금은 이해가 되기도 합니다.


영조는 숙종과 무수리 최씨 사이의 아들로 태어났습니다.

아버지 숙종은 장희빈 사이에서 경종을 두었는데 경종은 선천적으로 몸이 약했습니다.

경종을 밀었던 소론 세력들은 연잉군(영조)를 지지하던 노론 세력들과 정치적으로 티격태격하며

붕당정치를 하였습니다.

노론들은 경종이 후사가 없으니 연잉군을 세제로 책봉하라고 하고, 

더 나아가 대리청정 시켜야 한다고 주장합니다.

노론은 장희빈이 사사될 때 찬성했던 사람들로 구성된 정치집단입니다. 

그러니 경종이 왕위에 있으면 자신들의 안위가 보장되지 않으므로,

연잉군을 지지하여 어떻게 해서든 왕위에 올려야 할 상황이었습니다.

경종은 노론을 역모로 다스려도 시원치 않을 사건이지만 연잉군을 세제로 책봉하고, 대리청정 시키고, 

또 왕위에 오를 수 있도록 했지요.

영조는 이렇게 노론과 소론들의 싸움 틈바구니 속에서 죽을 고비를 몇 번 넘기며,

붕당정치의 폐해를 몸소 느끼게 됩니다.

그래서 왕위에 오르자 탕평책을 실시한 것입니다.

즉 어느 당파든 능력과 재능에 맞는 인재를 등용하여 나라의 발전을 도모한 것입니다.

영조의 이런 노력으로 정치가 빠르게 안정되어 갑니다.

또한 균역법을 실시하여 군포를 2포에서 1포로 줄여줍니다. 

군포란 군대를 안가는 대신 세금으로 옷감을 내던 것을 말합니다.

그동안 지방 관리들이 군포를 많이 걷거나, 

군포를 내기 어려워 도망간 이웃의 군포까지 내라고 했지요.

그런데 영조임금께서 군포를 1필로 내라고 했으니 백성들의 생활도 안정되어 갑니다.

또 모내기 법이 전국적으로 확대되어 단위면적당 쌀 생산량이 증가하여

쌀을 많이 생산할 수 있었습니다.


영조는 첫 번째 아들이 있었습니다. 바로 효장세자인데 안타깝게도 일찍 죽었습니다.

그러다가 영조 나이 42세에 드디어 아들을 보았습니다.

당시 42세이면 노인층에 속하는 나이였으므로, 

아주 늦게 얻은 아들이었습니다.

뛸 듯이 기뻐하며 그 아들에게 온갖 정성을 쏟습니다.

어릴 때부터 영특하여 아버지 영조를 흐뭇하게 하였습니다.

그런데 커가면서 공부보다는 무예에 더 관심을 갖게 됩니다.

영조는 세자가 무예에 많은 관심을 갖는 것에 마땅찮은 시선으로 바라봅니다.

붕당 정치 속에서 임금이 그들에게 휘둘리지 않으려면 열심히 공부해야 하는데,

세자가 공부를 멀리하고 있으니,

아버지 영조의 불만과 실망은 더욱 커져만 갑니다.

그러다가 영조는 사도세자에게 대리청정을 시켜 봅니다. 

대리청정을 하는 사도세자는 위엄있게 정치를 잘 합니다.

사도세자가 노론들의 눈치를 보지 않고, 정치를 하고 있는 모습에 슬슬 걱정이 됩니다.

하지만 대리청정은 사도세자와 영조의 관계를 더욱 악화시키는 결과를 초래합니다.

정치를 잘하면 노론의 견제를 받고, 정치를 못하면 아버지 영조의 질책이 뒤따랐으니까요.

아버지 영조는 계속 사도세자의 잘못을 꾸짖습니다.

그러자 세자는 영조에 대한 두려움이 생깁니다. 마음의 병이 생긴 것입니다.

아버지 문안을 하러 가는 것이 너무 싫어집니다.

그런데 어느날 너무 아파서 문안을 안가니 너무 좋은 겁니다.


그래서 사도세자는 계속 꾀병이나 다른 이유를 대며 문안을 가지 않습니다.

상궁들이 입을 입혀 주면 옷을 벗어버립니다. 그 옷을 입고 영조에게 문안을 가야 하기 때문이지요.

그러다가 상궁이나 내시들을 죽이기까지 합니다.

관서지방 기행 등 세자의 비행을 나중에는 영조도 알게 됩니다.

나중에는 친어머니인 영빈이씨가 사도세자를 벌주어야 한다고 영조에게 주청합니다.

사도세자가 동궁에서 칼을 들고 영조를 위협한다는 사실을 영조에게 전한 것입니다.

세자의 비리를 고발한 나경언의 고변도 영조를 분노하게 만듭니다.

이미 사도세자의 아들 정조도 똑똑하고, 사도세자는 정신질환 등으로 가망없다고 생각한

영조는 사도세자 스스로 자결하라고 합니다.

말을 따르지 않자 뒤주에 가둬 자신의 아들을 죽게 만듭니다.

 영조가 스스로 아들을 죽일 수 밖에 없었던 여러 가지 정황이 너무 안타깝고,

 너무 아픈 역사입니다.

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사도세자는 영조가 늦은 나이인 41세에 낳은 아들이고, 너무나 총명했던 아들이어서 영조가 아주아주 사랑한 아들입니다. 3살 때 한문을 깨쳤다고 하니 그의 총명함에 영조의 기대는 아주 컸습니다.

하지만 사도세자는 성장하면서 학문보다는 무예를 숭상합니다.

영조는 스스로 엄격하며 학문을 좋아했는데 세자는 그런 영조의 기대에 부응하지 못합니다.

세자는 엄격한 영조 밑에서 반항심이 생깁니다.

부자간의 갈등을 갈 수록 심화되고 세자의 정신병적 증상이 심화됩니다. 

아버지 영조를 죽이겠다고 횡설수설하는 등 영조는 도저히 묵과할 수 없는 상황이 됩니다.

울화증과 정신병이 있어 궁중 사람을 죽이기도 하는데 혜경궁 홍씨가 지은 한중록에는 내시의 목을 잘라 피가 뚝뚝 떨어지는 목을 들고 미친듯이 동궁을 돌아다녔다고 합니다. 이렇게 세자가 처단한 사람이 백여명. 세자의 비행이 임금의 귀까지 들어가게 되고 또 어머니 영빈이씨가 말하길 사도세자가 전하를 죽이겠다는 말을 공공연히 하고 다닌다고 하며 세자의 처리를 상신합니다.

영조는 사도세자를 뒤주에 가두라고 명합니다. 한여름 뙤약볕 더위에서 사도세자는 뒤주에 갇혀 조금씩 생명이 꺼져갑니다.


그때 세자가 밖에 대고 소리칩니다.

사도세자: 밖에 누가 있느냐?

포도대장: 구선복이 있습니다.

사도세자: 네이놈! 어찌 이리도 무엄한가? 이름만 말하고 왜 직함을 말하지 않는가?

포도대장: (겁나 거만하게) 아참 나. 나 포도대장 구선복입니다. 왜그러는데요. 도대체...

이렇게 구선복은 세자에게 오만방자하게 대하고 심지어 세자는 뒤주 속에서 굶어가며 생이 꺼져가고 있는데 그 옆에서 음식 냄새 풍기며 음식을 쩝쩝 먹었습니다. 당시 정조의 나이 11살. 영조에게 아버지를 살려달라고 애걸복걸하였으나 영조는 냉정합니다. 

정조는 그 원한을 아직 표출하지 못할 나이이므로 속으로 삭힙니다.

사도세자가 폐서인 되어 죽으니 아들 이산 또한 폐서인이 되어야 할 운명입니다.

그러나 궁궐에는 영조 다음에 보위를 이을만한 사람이 없습니다.

그래서 이산을 효장세자의 아들로 입적시킵니다.

영조때 집권당은 노론이었고 야당은 소론이었습니다.

집권여당 노론은 영조에게 의탁하여 정치활동 전면에 나섰으나

비집권 야당인 소론은 사도세자에 의탁할 수 밖에 없었습니다.

그러므로 노론은 끊임없이 소론을 핍박하고 그 대표격인 사도세자를 살려 둘 수가 없었지요.

노론은 지속적으로 사도세자의 비행을 영조에게 고변하고, 사도세자를 뒤주 속으로 들어가게 한 배후는 노론이라고 볼 수도 있습니다.

노론들은 사도세자의 아들인 이산이 왕이 되는 것을 적극 반대하였습니다. 하지만 영조가 죽고 뒤를 이어 왕위를 이어받습니다.

드디어 임금에 오르는 날 그는 이렇게 말합니다.

 "과인은 사도세자의 아들이다"

 이렇게 자신을 반대하는 노론과 한번 붙어보겠다는 의지를 다집니다.

참 정조가 임금이 되었으니 아버지 사도세자에게 버릇 없이 굴었던 구선복은 어떻게 되었을까요?

구선복이 군권에 힘을 주고 있어서 정조는 즉위 초에 구선복을 어떻게 하지 못합니다.

정말 너무가 원한에 사무치지만 힘이 없는 정조는 때를 기다립니다.

그리고 드디어 정조 10년에 구선복을 역모죄로 다스립니다.

구선복은 정조의 원한이 크므로 사약 같은 것을 받지 못하고 사지를 찢어 죽이는 능지처참을 당합니다. 

정조가 임금이 될 수 있도록 크게 도움을 준 사람은 홍국영입니다. 그런데 그는 초심을 잃고 무소불위의 권력을 남용하다가 정조의 제재를 받아 낙향하게 됩니다. 그 이후로 정조는 홍국영을 다시 부르지 않았으며 홍국영을 쓸쓸히 생을 마감합니다.


정조의 왕권 강화책

장용영 설치-경호부대, 군권 장악을 위한 막강 경호부대 창설하여 왕권을 강화하였습니다.

규장각 설치-문권 장악을 위한 규장각 설립-이곳에서 항상 정국 구상하였습니다.


정조의 업적

1. 탕평책 실시-시파 벽파 당파를 가리지 않고 인재 등용

2. 규장각 설립-역대 왕들의 글, 글씨 등과 어진을 보관하던 왕실도서관 설치

3. 실학 중시-여러 실학자 정계 진출 지원

4. 장용영 설치-왕권 강화 친위부대

5. 서얼 등용-능력있는 서얼에게 정계 진출 허용

6. 수원화성 축조-거중기

7. 신해통공-금난전권 폐지, 상업의 자유화 도모

8. 초계문신제 실시-초계를 통해 등용시킨 당하관 관리 교육 실시

9. 서적 편찬-대전통편, 동문휘고, 탁지지, 추관지, 규장전운 등

10. 공장안 폐지-지방 관아에 속해 있는 공장들의 등록 장부를 폐기시킴



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