월드비전 국제구호팀장인 한비야 씨의 책을 읽은 적이 있었습니다.

그때 읽었을 때에는 참 대단한 분이다. 라고만 느껴지고 겉핥기 식으로 책을 읽었던 것 같습니다.

책을 읽긴 읽었는데 하나도 기억이 나지 않는 것입니다.

그러다가 엊그제 책꽂이에 그 책이 꽃혀져 있어 저도 모르게 펼쳐보았습니다.

어느 한 마을에 어느 아낙이 먹을 것이 없어 풀 같은 것을 끓여서 아이에게 주는 것이었습니다.

꼭 시금치 같이 생겨서 저거라도 먹이려는 것이라고 생각했다고 합니다.

그런데 가까이 가서 보니 그것은 시금치가 아니고 독초라고 합니다.

저 사람이 제 정신이 있는 엄마인가? 라고 생각한 한비야씨는 

이건 독초니 먹이지 말라고 했지요.

그러자 그 엄마는 한비야 씨를 바라보며

"이것을 먹고 죽으나 안먹고 죽으나 마찬가지입니다"

라고 하며 

아이가 저 독초를 먹고 지금 당장 배불리 먹다가 죽는 것이 오히려 굶어 죽는 것보다 낫다고 합니다.

또 한 마을에 사는 아이들이 즐겁게 놀다가 어느 순간 무덤이 한 두개 생기더랍니다.

왜 그런가 알아보니 아이들이 의성콜레라에 전염되어 아이들이 한두명씩 죽어가서 무덤이 생긴다고 합니다.

그 아이들을 살릴 수 있는 것은 링거 한병이라는데 당시 우리나라 환율로 800원이면 살 수 있다고 합니다.

즐겁게 함께 놀던 아이가 800원 정도가 없어 죽는것입니다.

너무 가혹한 현실입니다.

그런데 이게 사실인지 아닌지는 잘 모르겠습니다. 

어떤 사람은 책 내용이 사실 아닌 것도 있다고 말하는 사람이 있어서....

하지만 분명 어느정도 사실을 기반으로 하여 책을 쓴 것이라고 믿습니다.

먹을 것이 없어 아이를 굶겨야먄 하는 어머니의 심정, 약이 없어 아이들이 죽는 현실은 사실이니까요.

어느 나라에서는 먹을 것이 풍족하여 음식 쓰레기를 치우는데 골머리를 앓고

어느 나라에서는 먹을 것과 의약품이 없어 죽어 나가는 아픔이 있습니다.

우리들이 조금 관심을 갖고 정기적인 도움이 절실히 필요합니다.

이런 도움이 그 아이들을 살릴 수 있을 것입니다.

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